神经内科_神经内科介入_神经内科症状_神经内科疾病治疗_中国神经内科网

《自然》:帕金森病或是一种自身免疫性疾病

时间:2017-08-20 21:59来源:新浪健康 作者:Editor 点击:

通过对一个疾病“定性”,科学家能够有针对性的开发治疗方法,或是在同类疾病上互相借鉴,得到一些治疗思路,否则疗法的开发就要走许多的弯路。而最新的一个研究提示我们,或许我们对一个大名鼎鼎的疾病——帕金森病的定性发生了错误!

大家可能知道,帕金森病一直被认为是一种神经退行性疾病。之所以这样定性,是因为表面上来看,它很符合神经退行性疾病的定义,是多巴胺神经元内一种名为α-突触核蛋白(α-Syn)的蛋白错误折叠、堆积,不能被降解,神经元死亡导致的疾病状态,人体会出现一些功能障碍,并且随着时间的推移而恶化。

但是在《自然》杂志上新发表的研究中,来自哥伦比亚大学医学中心和拉霍亚过敏与免疫研究所的研究人员却认为,帕金森病应该是一种自身免疫性疾病!

为什么这么说呢?首先我们要了解什么是自身免疫性疾病。自身免疫性疾病是指机体对自身抗原发生免疫反应而导致自身组织损害所引起的疾病。这里有个重点奇点糕要划一下:抗原。

 

是的,要有抗原的存在,免疫系统才会发动攻击,而几十年来的研究认为,神经元表面是不存在抗原的,所以免疫系统当然也不会去主动“找茬”。

然而这一观点在2014年时受到了挑战,哥伦比亚大学医学中心的神经生物学教授David Sulzer(同时也是本次新研究的联合通讯作者)在《自然通讯》杂志上发表文章,他通过解剖捐赠给哥伦比亚脑库的健康供者死后的脑组织,发现他们脑中的多巴胺神经元上竟然有MHC-1蛋白!

David Sulzer教授

MHC-1是什么?它是主要组织相容性复合体(MHC)家族中的一员。MHC-1的作用就是当有病原体入侵细胞时,MHC-1可以与其蛋白中的肽链结合,在细胞表面显示抗原,让抗原暴露,T细胞就会“闻讯赶来”,扑杀病原体和被感染的细胞。

既然有MHC分子的存在,是不是意味着神经元其实是可能会被T细胞攻击的呢?为了解答这个问题,研究人员用小鼠和人的胚胎干细胞培养出了神经元,进行了体外实验。经过追踪,在帕金森病模型中,他们真的观察到了多巴胺神经元被T细胞攻击的现象!

当年的研究到这里就结束了,而对Sulzer教授来说,这仅仅是个开始。他们还需要更多的证据和临床试验才能给“帕金森病是自身免疫性疾病”这一观点“盖章”。

鉴于蛋白质自身的错误加工也会导致它们成为“抗原”,研究人员进一步怀疑,T细胞或许就是被错误折叠的α-Syn所“诱骗”,认为多巴胺神经元已经被“入侵者”感染,所以将它们一起扑杀了。

 

为了证实这个新想法,研究人员招募了67例帕金森病患者(48-83岁)和36例年龄相仿的健康人,收集他们的血液样本,将错误折叠的α-Syn和其他几种蛋白加入血液样本中,希望观察到哪些蛋白会产生免疫反应。

结果并不让他们感到意外,健康人对照组中免疫细胞的活跃度非常低,几乎没有发生免疫反应;而帕金森病组中有40%对α-Syn发生了强烈的免疫反应。显然,这意味着,α-Syn作为“抗原”曾暴露在帕金森病患者的免疫系统面前,所以当它再次现身时,免疫系统就会履行职责,毫不客气地将它清除。

40%这个比例研究人员认为也属于“正常值”,在经典的自身免疫性疾病——I型糖尿病、类风湿性关节炎和多发性硬化中,发生“攻击”的比例通常在20-50%之间。经过进一步的实验,研究人员确定了α-Syn结构中,有两个区域可以与MHC分子结合,等待被T细胞扑杀。

α-Syn结构中39号区域和129号区域可以和MHC分子结合(点击可看大图)

不仅如此,研究人员还发现,MHC分子上一对儿重要的等位基因在帕金森病患者中的表达是健康人的2倍!它们在MHC与抗原结合上发挥着重要作用,而且也早已被证明与多发性硬化的发生有关。

虽然早在1998年,科学家就观察到了帕金森病患者脑内α-Syn在多巴胺神经元中的异常堆积和多巴胺神经元的死亡,但是两者之间究竟有怎样的关联却一直没有好的解释。而这项新的研究告诉我们,或许正是因为错误折叠的α-Syn以“抗原”的身份引发了免疫系统的免疫反应,而多巴胺神经元作为它的“宿主”,被T细胞认作为已经“不能再抢救一下”的细胞,连同α-Syn一并清理掉了。

其实仔细想一下,如果按照这个研究的逻辑,多巴胺神经元被T细胞杀死,不能分泌多巴胺,而目前治疗帕金森病的一个方法就是补充外源多巴胺,这是不是与I型糖尿病患者胰岛素产生细胞被T细胞杀死,而需要终身补充胰岛素有着异曲同工之处?

被T细胞破坏的胰岛素产生细胞(左)和正常的胰岛素产生细胞(右)

 

对于新的研究成果,阿拉巴马大学的神经学家Andrew West表示:“和其他很好的研究一样,我们解决了一个问题,但同时又面临了更多的问题。如果在更大型的队列研究中复制了这个结果,那么我很想知道,免疫细胞被激活发动攻击究竟是在什么时候出现的?”

当然,这也是Sulzer教授他们接下来想解决的问题之一。他还表示,这项研究为帕金森病的研究推开了一扇新的大门,提供了新的治疗思路——或许可以通过免疫疗法增加免疫系统对α-Syn的耐受性,减少对它和神经元的攻击,以此改善或预防帕金森病患者的疾病进展。

顶一下
(0)
0%
踩一下
(0)
0%
------分隔线----------------------------
发表评论
请自觉遵守互联网相关的政策法规,严禁发布色情、暴力、反动的言论。
评价:
表情:
验证码:点击我更换图片
栏目列表
精彩内容
推荐内容